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Novos vírus gigantes descobertos em algumas estações de tratamento de esgoto por pesquisadores


Pesquisadores encontram grandes vírus em amostras de estações de tratamento de esgoto
Os vírus são muito comuns em todo o mundo. Os cientistas assumem que há mais vírus em nosso planeta do que estrelas na Via Láctea. Sabe-se apenas por um período relativamente curto que espécies grandes e excessivas também ocorrem entre os vírus. Agora, cientistas descobriram vários vírus gigantes desconhecidos em amostras de estações de tratamento de esgoto. Os vírus do grupo Klosneuviren são cem vezes maiores que o vírus da gripe, mas inofensivos para os seres humanos, relatam os cientistas.

Os vírus geralmente são muito menores que as bactérias. No entanto, existem exceções. Os chamados vírus gigantes não são apenas tão grandes quanto as bactérias, seu genoma também consiste em DNA e é comparativamente extenso, relata a equipe de pesquisa liderada por Michael Wagner, Holger Daims e Matthias Horn, da Universidade de Viena e pelo Joint Genome Institute (EUA). Entre outras coisas, os cientistas descobriram vírus gigantes em amostras da estação de tratamento de esgoto de Klosterneuburg. Os pesquisadores relatam que os resultados dos testes foram um passo importante na compreensão da evolução dos vírus. Eles publicaram os resultados de seu estudo na revista científica Science.

Procurar bactérias leva à descoberta do vírus gigante
Os cientistas realmente investigaram certas bactérias que desempenham um papel importante no ciclo natural de nitrogênio da Terra. Em amostras da estação de tratamento de esgoto de Klosterneuburg, eles encontraram o genoma de vírus gigantes incomuns.

"Ficou imediatamente claro para nós que estávamos atrás de algo completamente novo", enfatiza o principal autor Frederik Schulz, que ainda era estudante de doutorado na Universidade de Viena na época do estudo. Na verdade, os vírus gigantes são conhecidos há apenas dez anos e foram originalmente descobertos em amebas simples no sul da França, explica Matthias Horn, supervisor de doutorado de Frederik Schulz. A ciência agora está assumindo que esses vírus são generalizados.

Vírus com material genético extenso e gigantesco
Segundo os pesquisadores, os vírus recém-descobertos no lavatório têm "um material genético geneticamente extenso". Além disso, nenhum outro vírus conhecido até o momento descobriu um número semelhante de genes para a biossíntese de proteínas. Os pesquisadores também descrevem a falta de semelhanças com outros vírus ou organismos vivos em grande parte de seu genoma como típica de vírus gigantes. Esse fato também levanta algumas questões. Por exemplo, se os vírus gigantes são relíquias de seu próprio modo de vida que originalmente se desenvolveram independentemente de microrganismos (bactérias e arquéias) e eucariotos (como plantas e animais).

Melhor compreensão da evolução do vírus
Com a descoberta do Klosneuviren, é possível uma melhor compreensão da história evolutiva desses vírus, o que encerra o longo debate sobre a origem dos vírus gigantes, relatam os pesquisadores. A reconstrução da história evolutiva do Klosneuviren mostrou que o genoma do vírus gigante era originalmente bastante pequeno - como o de outros vírus. No curso de sua evolução, os genomas gigantes dos representantes de hoje foram criados pela incorporação de genes adicionais. Isso também inclui os genes para a biossíntese de proteínas, relatam os cientistas. Estes últimos não provêm de uma forma de vida anteriormente desconhecida, mas são surpreendentemente semelhantes aos genes dos seres vivos de hoje.

Especializado na coleta de genes
"Os vírus gigantes não são relíquias de um quarto domínio da vida, mas um grupo altamente incomum de vírus, especializado na coleta de genes de outros organismos", enfatiza o diretor do estudo no Joint Genome Institute, Tanja Woyke. Para entender melhor essa paixão incomum de coletar os vírus, agora são necessários mais testes dos neuros do banheiro no laboratório.

Até agora, no entanto, não foi possível isolar as partículas do vírus. "Atualmente, estamos tentando extrair os vírus de novas amostras de Klosterneuburg, oferecendo-lhes amebas unicelulares para nossa própria propagação", explicam Horn e Wagner.

Vírus com propriedades de seres vivos reais
Como os vírus gigantes, como todos os vírus conhecidos, dependem das células de outros organismos para se reproduzirem, mesmo que possuam propriedades que antes eram conhecidas apenas de seres vivos reais, como o grande número de blocos de construção para a produção de proteínas, eles relatam Cientista. Segundo os pesquisadores, a descoberta dos neuros do banheiro é "um excelente exemplo de como a curiosidade científica leva a descobertas completamente inesperadas, as quais - neste caso - dizem respeito a questões fundamentais da vida" (Fp).

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