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Pequenas moscas de vinagre se apaixonam por fezes


Tão pequenas moscas se apaixonam
No mundo das moscas, os excrementos não são apenas um resíduo, mas também um meio de se apaixonar. Moscas de vinagre se instalam em frutas maduras, mas separam excrementos pequenos. Ao fazer isso, eles chamam a atenção para seus pares. Foi o que descobriram os cientistas do Instituto Max Planck de Ecologia Química em Jena.

Foram realizadas várias experiências com moscas de vinagre com dois a cinco dias de idade (Drosophila melanogaster). Entre outras coisas, os cientistas montaram armadilhas com diferentes fragrâncias e contaram as moscas atraídas dessa maneira. Em outro experimento, eles determinaram o quão atraente ou dissuasiva é uma fragrância. Além disso, animais individuais foram colocados em um tubo de vidro no qual vários gases foram introduzidos.

Uma fragrância era considerada atraente se a mosca se movesse contra o vento, isto é, na direção da fonte da fragrância. Com a ajuda de uma análise química, os cientistas investigaram quais substâncias nas fezes são tão atraentes para as moscas.

Moscas de vinagre encontram fontes de alimento através do aroma de frutas maduras
A fruta não é usada apenas para ingestão de alimentos, mas também é um local para encontrar um parceiro e pôr ovos após o acasalamento. A avaliação dos dados mostrou que as fezes são uma importante ferramenta de comunicação. As excreções contêm fragrâncias sexuais, que diferem dependendo do tipo e sexo.

As substâncias voláteis atraem outras espécies, como confirmou o teste no tubo de vidro: as moscas sempre saíam de suas fezes na direção da fonte da fragrância. Mesmo as menores quantidades aumentam drasticamente a atratividade da fruta. Ao mesmo tempo, as moscas comem mais comida se houver pilhas de fezes nas frutas.

Se um número particularmente grande de moscas busca frutas, mais ovos são postos. As larvas da mosca para incubação podem se beneficiar da presença de outras larvas. Presumivelmente, será mais fácil comer se a fruta já estiver "pré-digerida" pelos microrganismos nas fezes. Estudos futuros esclarecerão isso. Também seria interessante ver se o perfume que é usado para se acostumar também influencia a escolha do parceiro, o comportamento do namoro e a oviposição das moscas. Permanece em aberto se os resultados podem ser transferidos para espécies relacionadas, como a mosca do vinagre de cereja. Esta praga importante na produção de frutas e vinhos afeta principalmente as frutas jovens. sb)

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