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Consequências da gripe: O vírus da gripe danifica permanentemente o cérebro


Consequências a longo prazo: Os vírus da gripe podem afetar o cérebro

A forte onda de gripe na Alemanha não diminui. As doenças da gripe prendem algumas pessoas na cama por semanas até que elas estejam totalmente recuperadas. No entanto, as infecções também podem ter consequências a longo prazo. Como os pesquisadores descobriram, alguns vírus da gripe podem afetar o cérebro - pelo menos em ratos.

Gripe grave na Alemanha

O número de casos de gripe na Alemanha tem aumentado bastante há semanas. A doença liga alguns pacientes à cama com desconforto violento por dias ou semanas. Além disso, mais de 100 mortes por gripe foram relatadas. Mas, mesmo que a doença seja curada, ela ainda pode ter consequências a longo prazo. Porque, como os pesquisadores descobriram, alguns vírus da gripe ainda podem afetar o cérebro meses após a infecção.

Efeitos de uma infecção por gripe no cérebro

Quem já teve gripe sabe o quanto suas mentes sofrem na fase aguda. Mas o cérebro ainda pode ser afetado por muito tempo após uma infecção.

Isso é indicado por um estudo com ratos da Universidade Técnica (TU) de Braunschweig, publicado na revista especializada "Journal of Neuroscience". O Centro Helmholtz de Pesquisa de Infecções em Braunschweig e a Universidade Veterinária de Hannover também estiveram envolvidos.

"Sabe-se que o cérebro reage a infecções, mas ninguém ainda investigou o que acontece depois", disse o pesquisador da TU Braunschweig, professor Martin Korte.

Sabe-se há muitos anos que as pessoas mais velhas, em particular, costumam ter dificuldade em se recuperar da gripe e podem permanecer desorientadas por muito tempo depois.

As infecções por vírus também são suspeitas de serem capazes de desencadear ou promover várias doenças neurológicas, como a doença de Alzheimer e a depressão.

Alguns anos atrás, pesquisadores do Hospital Universitário de Freiburg também descobriram por que os vírus influenza podem causar depressão. Como os cientistas relataram na época, a proteína CXCL10, que realmente controla a defesa do vírus, é responsável por isso.

Limitações nas tarefas de aprendizado e memória

Os pesquisadores Dr. Kristin Michaelsen-Preusse e Dr. Shirin Hosseini, da TU Braunschweig, estudou agora a capacidade de aprendizado e memória, bem como as estruturas cerebrais de camundongos que já haviam sido infectados com vários tipos de vírus influenza A, a fim de descobrir mais sobre as possíveis consequências a longo prazo para o cérebro.

Os roedores foram infectados com o patógeno H1N1, semelhante à causa da gripe espanhola há 100 anos, o vírus H3N2, a causa da gripe de Hong Kong em 1968, e o subtipo H7N7, que atualmente está particularmente ameaçado por aves, mas é considerado uma possível fonte de uma pandemia .

Os ratos de teste mostraram 30 dias após a infecção com os vírus H7N7 e H3N2 restrições nas tarefas de aprendizado e memória, bem como alterações estruturais nas células nervosas do cérebro, por exemplo, um número menor de sinapses.

Nenhuma alteração foi mensurável até depois de 120 dias. "Extrapolado para a expectativa de vida de uma pessoa, o processo de recuperação levaria alguns anos", disse Michaelsen-Preusse.

Os pesquisadores ficaram particularmente surpresos com o fato de a cepa H3N2 também ter efeitos secundários, mesmo que não seja ativa no cérebro. O vírus H1N1, por outro lado, também não é amigo do cérebro, não teve consequências a longo prazo.

Segundo as informações, o estudo foi realizado sob rigorosos requisitos de segurança e bem-estar animal.

Infecção transforma “zelador” em “soldados”

180 camundongos foram utilizados para as investigações. Por exemplo, após algumas sessões de treinamento, os roedores infectados tiveram que encontrar uma plataforma coberta de água. Os pesquisadores também examinaram o cérebro de animais mortos 30, 60 e 120 dias após a infecção.

O foco principal estava no hipocampo, a região do cérebro responsável pelos processos de aprendizagem e pelas memórias.

Eles determinaram como e onde as células nervosas reagiram aos impulsos elétricos e determinaram o número de sinapses e a densidade das células microgliais, as células imunes do cérebro, em imagens microscópicas.

“As células microgliais são algo como o cuidador no cérebro. Eles examinam constantemente o ambiente e garantem que a ordem, por exemplo, remova os restos de células mortas ”, diz Michaelsen-Preusse.

No caso de infecções, eles podem se tornar soldados que combatem o inimigo, mas também danificam as células nervosas em uma espécie de reação exagerada.

Os pesquisadores suspeitam, portanto, que certas reações imunológicas, mesmo que não ocorram no cérebro, podem transbordar para o cérebro através de substâncias mensageiras e desencadear uma atividade excessiva das células microgliais de lá.

Outro argumento para vacinas contra a gripe

Segundo o gerente de projeto Korte, os resultados também podem ser importantes para a medicina, por exemplo, como mais um argumento para vacinação contra gripe.

"Eles também mostram que pode fazer sentido suprimir farmacologicamente a atividade das células microgliais", explicou o especialista. Isso teria que mostrar outras experiências, no entanto.

A equipe também quer verificar se uma vacina contra a gripe pode realmente impedir as consequências de um ataque imunológico no cérebro.

Além disso, os estudos com ratos mais velhos devem ser repetidos. Os animais para o estudo publicado tinham apenas dois meses de idade no início do estudo.

Além disso, a equipe de Kortes vem pesquisando há algum tempo se as infecções bacterianas podem deixar vestígios no cérebro a longo prazo. "Existem algumas indicações", disse o cientista.

Os resultados de um extenso estudo serão apresentados nos próximos meses. (de Anúncios)

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