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Estudos: Amígdala muito mais saudável devido à proximidade da floresta


Estudo de ressonância magnética analisa áreas cerebrais de processamento de estresse em cidades mais antigas
Quem mora perto da floresta pode processar melhor o estresse. Este foi o resultado de um estudo do Instituto Max Planck de Pesquisa Educacional. Pela primeira vez, os pesquisadores examinaram a conexão entre a natureza perto de casa e a saúde cerebral das grandes cidades. O resultado também é relevante para o planejamento urbano.

Viver na orla da floresta parece ter um efeito positivo nas áreas de processamento de estresse do cérebro nas cidades. Os pesquisadores encontraram uma estrutura mais saudável neles do que naqueles que não tinham ambiente natural nas imediações.

Barulho, poluição do ar e muitas pessoas em espaços confinados: a vida na cidade pode causar estresse crônico. Os moradores urbanos são mais propensos a sofrer de doenças mentais, como depressão, transtornos de ansiedade e esquizofrenia, do que os residentes rurais. Em comparação, os moradores da cidade mostram uma atividade mais alta do núcleo de amêndoa do que os moradores rurais - uma pequena região dentro do cérebro que desempenha um papel importante no processamento do estresse e na reação a perigos. Mas quais fatores podem ter um efeito preventivo?

Uma equipe de cientistas liderada pela psicóloga Simone Kühn agora investigou a influência da natureza local, como florestas, áreas urbanas verdes ou aquáticas e pousios em áreas do cérebro que processam o estresse, como o caroço da amêndoa - também chamada amígdala em círculos especializados. “A pesquisa sobre plástico cerebral apoia a suposição de que o ambiente pode moldar tanto a estrutura do cérebro quanto sua função. Portanto, estamos interessados ​​em quais condições ambientais têm um efeito positivo no desenvolvimento do cérebro. A partir de estudos entre moradores da zona rural, sabemos que morar perto da natureza promove a saúde para a saúde mental e o bem-estar. Então, demos uma olhada em como estão os moradores da cidade ”, explica a autora principal Simone Kühn, que liderou o estudo no Instituto Max Planck de Pesquisa Educacional e agora trabalha na University Clinic Hamburg-Eppendorf (UKE).

Parques não têm influência

De fato, os cientistas encontraram uma conexão entre o local de residência e a saúde do cérebro em seu estudo: os habitantes da cidade que moravam perto da floresta cada vez mais mostravam evidências de uma estrutura fisiologicamente saudável da amígdala e, portanto, poderiam ser mais capazes de lidar com o estresse. Esse efeito persistiu mesmo se as diferenças nas qualificações educacionais e nos níveis de renda fossem excluídas. No entanto, não foi possível demonstrar nenhuma conexão entre áreas urbanas verdes ou aquáticas, bem como pousios e as regiões cerebrais examinadas. Os dados disponíveis não podem ser usados ​​para determinar se a vida perto da floresta realmente tem um efeito positivo na amígdala ou se as pessoas com amígdala mais saudável visitam áreas residenciais próximas à floresta. No entanto, no contexto de conhecimentos anteriores, os cientistas acreditam que a primeira explicação é mais provável. Para poder provar isso, são necessários mais estudos de progresso.

Os participantes do estudo vieram do Berlin Age Study II (BASE-II) - um estudo de acompanhamento que examina as condições físicas, mentais e sociais para um envelhecimento saudável. Um total de 341 idosos com idades entre 61 e 82 anos pode ser ganho para o estudo. Além das tarefas de raciocínio e memória, a estrutura das regiões do cérebro que processam o estresse - especialmente a amígdala - foi mensurada por meio de ressonância magnética (RM). Para poder investigar a influência que a natureza perto de casa exerce sobre essas regiões do cérebro, os cientistas combinaram os dados de ressonância magnética com informações geográficas sobre o local de residência dos sujeitos do teste. Esta informação veio do Atlas Europeu de Cidades da Agência Europeia do Ambiente, que fornece uma visão geral do uso da terra urbana na Europa.

Consequências para o planejamento urbano

"Nosso estudo examina a conexão entre características urbanas e saúde cerebral pela primeira vez", diz o co-autor Ulman Lindenberger, diretor do departamento de pesquisa em psicologia do desenvolvimento do Instituto Max Planck de Desenvolvimento Humano. Espera-se que até 2050 quase 70% da população mundial viva nas cidades. Os resultados podem, portanto, ser importantes para o planejamento urbano. Antes de tudo, porém, é importante verificar a conexão observada entre o cérebro e a proximidade da floresta em estudos adicionais e em outras cidades, diz Ulman Lindenberger.

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